℗ Babil-on

Contemporary Performance

  • Title: Babil-on
  • Composer/Designer: Greg Beller
  • Performer: Richard Dubelski
  • Duration: 15min
  • World Premiere: CMMR2013, Marseille, Théâtre des Bernardines, 15th of October 2013
  • Performance: La péniche Opéra, Paris, France, 18th of May 2015
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Babil-on is a performance of augmented musical theater which describes metaphorically the fate of the speech. Of a birth marked by the enjoyment of the phonation and by the purity of the vowel, the babbling gets excited in hiccup, then in crisis to laugh. An accident occurs then: the irruption of a consonant. By contagion, the voice complicates little by little in the sketch of a pre-language. Then, the semantic sense bursts as a new disruptive phenomenon. It drives the speech in a continuous stream of linguistic actions which will eventually impoverish the vocal material by exhaustion. It is the fall of Babylon. The word is exhausted, only a pure singing will allow us a return in the original breath.

Babil-on est une performance de théâtre musical augmenté qui décrit métaphoriquement le destin de la parole. D’une naissance marquée par la jouissance de la phonation et par la pureté de la voyelle, le babillage s’excite en hoquet, puis en crise de rire. Un accident se produit alors: L’irruption d’une consonne. Par contagion, la voix se complexifie peu à peu en l’ébauche d’un pré-langage expressif. Puis, le sens sémantique éclate comme un nouveau phénomène disruptif. Il conduit la parole dans un flot ininterrompu d’actions langagières qui finiront par appauvrir le matériau vocal par épuisement. C’est la chute de Babylon. En guise d’épilogue, il ne reste de la voix qu’un chant continu dont l’harmonie ramène au souffle originel.

From babbling to the fall of the speech, the performer uses SpokHands, a hand gesture sensor system conferring to him the power to multiply himself.

This piece is dedicated to Georges Aperghis. SpokHands has been previously designed and used in LunaPark, G. Aperghis, 2011.

Production Partners: Ubris Studio – LMA – IRCAM – Ministère de la culture – CMMR 2013, “avec l’aide de la Direction générale de la création artistique du Ministère de la culture et de la communication”